正視獨居問題,風險何止在老年

家庭議題

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臺灣社會始終存在著獨居人口的問題,根據衛生福利部統計處的數據顯示,2019年65歲以上的獨居老人超過4萬5千人,較2018年多出了近500人,其中不乏中低收入,需透過政府單位列冊關懷的老年人口,且仍有許多不知名、未列冊的獨居老人,處在不為人知的社會角落裡。

其中因獨居發生的意外事件也頻頻傳出,如2020年12月2日,苗栗縣南庄鄉便有一名80歲的謝姓獨居老翁疑似天冷中風,倒臥床邊意識不清,幸虧家屬在無法聯繫上時便有所警覺,聯絡當地警方前往查看,才避免憾事發生;而在同月8日,雲林縣水林鄉也傳出80歲黃姓婦人,獨自在家時不慎摔跤,幸好家人透過遠距監控系統在第一時間察覺,請員警上門關心,所幸婦人並無大礙。

上述兩起案件幸虧皆未造成人員傷亡,算是不幸中的大幸,但更多的案例卻是孤立無援,獨自一人離世,在日後才被人發覺,日本也稱此為「孤獨死」(孤独死,こどくし),因生前鮮少與外界或家人互動,導致死後無人知曉的悲劇,其背後潛在的危機令人無法忽視。

高齡社會藏隱憂,獨居現象成因多

深究獨居人口出現的原因,會發現其中牽扯層面十分複雜,如個人性格、經濟狀況、家庭因素、身體健康等等,並非單一因素所造成,像是膝下無子、老無所依,晚年喪偶、離異,也有與家人關係不睦、親屬與之斷絕往來的案例。

但也有一些自願獨居的狀況,可能不喜與人同住、不想麻煩子女或是捨不得離開家鄉,如前面提到的黃姓婦人,並非與家人相處不好,而是不捨離開,多次推託子女接其一起居住的請求,但兒子表示在此事件發生後會將母親接回,避免意外再次發生。

多數子女成人之後往往在外求學、工作甚至定居,老人獨居的現象越來越常間,根據國家發展會統計數據顯示,臺灣社會持續往超高齡化的方向發展,2020年65歲以上的老年人口佔總人口數的16%,其中85歲以上的超高齡人口更超過老年人口的1成,此問題在未來恐怕只會越來越嚴重的趨勢。

未雨綢繆降風險,獨自一人也樂活

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獨居老人可能面臨的問題很多,像是無法自理生活、身體發生緊急狀況、不易應變突如其來的天災人禍等等,且缺乏人際互動的日子一長,許多老人也會出現憂鬱、抑鬱的現象,甚至提高發生失智症的機率,為了因應上述問題,政府也針對獨居老人問題推出相關的補助政策,若家中長輩有需求都可至【衛福部長照專區】尋求協助。

而上述的問題雖是好發於獨居老人,卻也不僅止於高齡人口,只要是單獨居住都會面臨到同樣的風險,根據日本在2019年針對孤獨死的數據顯示,未滿75歲者占5成,且20到50歲的也高達4成,顯示獨居問題不分老少。

不過基於社會形態轉變,獨自居住也很可能是個人的選擇,但專家建議,最好能與家屬或友人保持固定聯繫,緊急時方能相互照應,凡事未雨綢繆,才將風險降至最低。

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