基因剪刀獲殊榮,巧手扮上帝後果堪慮

健康樂活

圖片出處|The Nobel Prize 官方推特

2020年諾貝爾化學獎得主在10月初時揭曉,獲獎人為法國學者埃馬紐埃爾.彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier)與美國學者珍妮佛・杜德納(Jennifer A. Doudna),兩位學者以在2012年發表的「CRISPR-Cas9基因編輯技術」廣為人知,在今年榮獲諾貝爾化學獎的肯定,也稱為實至名歸。

這個被稱為「基因剪刀」、「上帝的手術刀」的 CRISPR-Cas9 究竟有什麼過人之處?簡單而言,CRISPR-Cas9 是能對細胞的基因序列進行剪切,改變原有細胞排列的編輯器,重點是CRISPR-Cas9 和以往的基因編輯技術相比,在開發成本上更加便宜、也更容易被運作,這項重大發現可說是大大開拓了整個醫療與生物研究的新視野。

修剪突變基因,救絕症延生機

人們為何對基因編輯如此感興趣?其中與疾病的治癒息息相關,尤其是針對基因異常而引發的疾病,如白血病、地中海貧血症遺等傳性疾病等。在現今醫學中,這類病況只能以藥物控制或抑制,並無法完全根除,因為病因出在基因的異變,就像是產生細胞的「計畫圖」出了錯,只能不斷產出錯誤的細胞,持續危害人體的健康。

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而 CRISPR-Cas9 的用處便是要將「計畫圖」中出錯的部分找出、剪下,並刪除,從根源進行修復,而以此技術為基礎,也廣泛應用在植物對病蟲害的抵抗力、增加農產量,創新的病症療法等研究中,為人類未來創造出無限可能。

而珍妮佛・杜德納也表示 CRISPR 能應用於檢驗病毒,面對目前肆虐全球的新冠病毒COVID-19 ,想必CRISPR-Cas9 也能有其發揮之處。

基因研究戰役,生存與道德孰贏孰輸?

目前 CRISPR-Cas9 仍處於研究階段,要應用於人體還有很長一段路要走,原因在於人體基因序列過於複雜,無法百分之百保證 CRISPR-Cas9 能在人體基因序列中準確切除異常的部分,倘若出錯,其造成的嚴重後果恐是難以預料。當然,倫理道德也是此技術需要協調溝通的另一課題。

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儘管基因編輯技術把許多不可能化為可能,獲得不少擁護者,但其反對聲浪也不在少數。因CRISPR-Cas9 是從根本改變生物本質的技術,許多人將其視為違反自然,在倫理道德上更是充滿疑慮,是種對生命的褻瀆,無法苟同基因編程技術的存在必要,認爲會造就更多不可預測的疾病或是後遺症。

不過就如同火藥一般,要成為煙火或是槍砲,並非火藥本身的功勞或過錯,端看使用者如何運用,但也不免細想,若有一天現存的疾病都能夠被人類治癒,對世界而言究竟是福?還是禍呢?

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