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英國疫苗率先開打,臺灣何時能接種

健康樂活

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2020年全世界都籠罩在新冠病毒(COVID-19)的陰影之中,雖然臺灣在防疫上有著傲人的成績,因此人民生活並未受到太大影響,然而國外疫情始終不樂觀,確診病例與死亡人數依然不斷攀升,促使各國藥廠、醫療生技產業將資源大力投注在疫苗的研發上,期待能夠早日結束這場惡夢。

而在2020年11月18日,美國製藥大廠輝瑞(Pfizer)和德國生技公司BioNTech宣布,疫苗試驗結果顯示有95%防護力,其中英國更在12月初率先批准使用兩家共同研發的肺炎疫苗。就在8日,於境內各地啟動施打計畫,成為第一個實施大規模注射疫苗的國家,而全球第一位接種疫苗的是即將高齡91歲的基南女士(Margaret Keenan),她也稱之為「最棒的生日禮物」。

安全成疑慮,2成民眾不施打

根據BBC報導,英國一共訂購4,000萬劑的疫苗,此次為第一批約80萬劑,以80歲以上長者、長照機構職員與身處高風險環境的第一線醫護人員為優先對象,其餘藥劑預計於2021年送達,因此要讓所有民眾都接種疫苗,仍需要一段時日。

即便專家認可疫苗可以防範新冠肺炎,不過許多人也對其藥效保有疑慮,這是因為對比以往通常需耗費10年左右,才能獲得新制疫苗的施打核准,此次政府僅花了10個月便予以批准,根據天空新聞網(Sky News)與跨國民調機構「輿觀」(YouGov)的數據顯示,有20%的英國民眾對其安全性感到懷疑,對於接種意願也普遍低落。

然而,也並非施打疫苗之後就能夠從此免於新冠肺炎的威脅,雖號稱擁有95%的防護力,但其藥效持續力仍有待觀察,英國疫苗任務小組副主席狄克斯(Clive Dix)也表示,未來不排除會如流感疫苗一樣,需要每年施打,不過英國現階段也未強制國民接種。

病毒絕跡不易,臺灣疫苗備受矚目

圖片來源|翻攝自 國光生物科技公司官網

在英國開始實施疫苗施打的同時,中華民國對外貿易發展協會也在12月8日舉辦臺灣生技及疫苗產業說明會,並邀請國光生物科技股份有限公司董事長詹啟賢,說明臺灣疫苗的發展概況與優勢,而國光生技也是亞洲唯一取得歐洲藥品管理局(European Medicines Agency,EMA)與美國食品藥品監督管理局(U.S. Food and Drug Administration,FDA)雙認證的疫苗廠,此次到場人員還包括20名駐臺代表,以及日本、香港、巴西等等多位國外買家透過線上方式參加,皆對臺灣所產疫苗表達高度興趣與合作意願。

不過對於臺灣民眾而言,關切的還是何時能夠開始接種疫苗,而衛生福利部部長陳時中也在立院的施政質詢中表示,目前各國的研發進度都比預期來得迅速,不過仍須考量到其安全性與時效性,最快也需在2021年3月之後才能為國民進行接種。

或許身在臺灣對於疫情感受不大,但專家認為,新冠病毒要絕跡並不容易,最後的型態可能就像流感病毒一般,與人類共存於同個世界上,想要徹底擺脫威脅,除了仰賴疫苗外,也不要忘了養成良好的防疫習慣同樣至關重要。

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