新冠疫苗全面開打,病毒研究緊隨在後

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12月臺灣開啟秋冬防疫專案,嚴格規定相關公共場合必須強制佩戴口罩防疫,否則重罰,除此之外也提醒國人不可掉以輕心,預防疫情再度蔓延。

儘管已經有很長一段時間,臺灣沒有新增任何本土病例,然而近來境外移入部分數量卻是激增,多數來自於移工,因此也暫緩半個月開放入境。只是全世界疫情的確再度氾濫,截至2020年12月8日為止,全球約有6,730萬人確診,康復人數4,320萬,死亡人數則高達154萬(以上皆取整數)!簡直教人怵目驚心!

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疫苗防疫力95%,美國醫護員先扎

幸好新冠疫苗研發陸續傳來好消息,根據歐洲聯盟藥品管理局表示,2020年12月29日前將會確認是否核准美國藥廠輝瑞(Pfizer)及德國企業BioNTech合作研發的新型冠狀病毒疫苗的緊急使用授權。

法新社也在2020年11月所公布的試驗數據顯示,瑞輝和BioNTech合作以及美國莫德納生物技術公司(Moderna)所研發的疫苗,兩者都有高達95%的防疫力;後者也已向美國及歐盟提出緊急使用授權申請,因此美國國民有希望在12月中就開始率先接種,只是疫苗的安全與否問題,不知會不會影響施打意願?

不過美國疾病管制暨預防中心(CDC)諮詢委員會表示,長照機構患者以及所有醫護人員必需優先接種。CDC資深科學家梅森尼爾(Nancy Messonnier)也提到,美國各州多數贊同讓所有醫護人員在3週內完成疫苗施打。疫情嚴重的西班牙也已宣布再度購買超過5,000萬劑疫苗,總計已經購買1億500萬劑,對於疫情的舒緩當有助益。

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經濟復甦有望,2021年底達4.2%

經濟合作暨發展組織(OECD)也預估,一旦疫苗開始配送、施打,衰退已久的全球經濟有機會在2021年年底恢復疫情尚未燎燒之前的榮景,經濟成長率也可望達到4.2%,不過大幅成長的國家大抵只有中國和印度,美國和歐元區以及日本只是一般水平。無論如何,至少讓人懷抱一線希望,能夠有機會振興經濟,恢復正常生活,總是教人難掩期待。

防疫預防上路,那麼對於病毒的相關研究也頗有進展。2020年11月底,國際學術期刊《自然-神經科學》(Nature Neuroscience)在線上發表一項由研究團隊完成的屍檢報告,宣稱SARS-CoV-2可能會透過鼻子入侵人類大腦,危害神經系統。這項發現也許可以解釋為何有超過1/3罹病者會出現味覺喪失,伴隨頭痛、疲倦、噁心以及嘔吐等等現象,還有部分患者出現急性腦血管病和意識受損等等病症。

雖然研究結果仍待確認,不過已經有越來越多證據顯示新冠病毒侵入、影響神經系統的方式,未來必然會有更明確的結果,讓醫學家得以確認病灶,也能早日找到方法杜絕或者降低傳染風險的方法。

這一場病毒之戰也能有機會畫上休止符,就讓我們引頸期盼這天的到來。

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