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【醫病療心】何謂Long Covid?新冠病毒後遺症?!

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IMAGE by Uncle Ray from Pixabay、IMAGE by Gerd Altmann from Pixabay

新冠長期慢性症候群(Long Covid)對追求病毒共存的威脅大不大?我認為是大的。

日前WHO公布Long Covid定義:發病後12週,並且症狀持續8週以上,排除其他診斷,包括持續疲勞、呼吸困難、腦霧(Brain Fog)和抑鬱等等症狀。

圖片出處|姜冠宇醫師Pro’spect臉書

當下難以察覺、容易延遲就醫


實際上這學問可是複雜多了,我們來慢慢看下面兩則近期相關大型研究——

一、牛津大學(University of Oxford)進行 273,618名確診並倖存者進行6個月的隨訪,表列9個臨床特徵來觀察,包含:胸部/喉嚨痛、呼吸異常、腹部症狀、疲勞、焦慮/抑鬱、疼痛、頭痛、認知功能障礙、肌痛。總體有57%的確診者第1-180天至少會記錄一項以上臨床特徵,但是扣除純粹1-90天(約12週、也就是3個月)前紀錄症狀的案例,則有37%的康復患者症狀會是在90-180天有紀錄,也就是從Ongoing Covid正式進入Long Covid。這37%的案例中有四成,是前90天沒有紀錄過上述症狀。

這意義接近是輕症或無症狀患者卻發生新冠長期慢性症候群,也某種程度反映Long Covid是可能當下難以察覺、容易延遲就醫,所以即便感染當下沒有症狀,也真的別太掉以輕心,後面會不會有事也不敢保證。當然這些Long Covid的嚴重程度,大多數其中,他們遵循與疾病急性期相同的趨勢,這有很大的公衛意義,作者尤其注重認知功能(發生率7.88%,包含我們所關注的腦霧)和疼痛(發生率34.2%)。

除了年齡,老年超過45歲以上比45歲以下明顯,與當初發作的嚴重程度也是有相關的(在英國需要住院比不需住院明顯、需要ICU住院比不需要ICU住院的明顯),雖然Long Covid被WHO認為是可以復原的,但是提醒Long Covid 的發生風險,在疾病後180天後(6個月後)還是會繼續增加。

圖片出處|姜冠宇醫師Pro’spect臉書

威脅涵蓋老人、輕症或無症狀年輕人


二、哈佛大學(Harvard University)的另一項針對Long Covid研究,收案52,000名僅輕度或無症狀的確診者,在美國也就是「非住院」患者,並為提升靈敏度,將預設臨床特徵提高到33項,增加了許多代謝相關指標,還包含嗅覺喪失、貧血、結膜炎、糖尿病發作、肺炎、蛋白尿、暈厥和虛脫。

這些增加的特徵都是確定遠大於未感染者的背景值的,其中發現症狀時間點其實有區分,如有些偏向3-6個月內發生,如脫髮;有些偏向6-9個月內發生,如暈厥和虛脫,而有些像是嗅覺受損、慢行疲勞症候群(Chronic Fatique Syndrome)、呼吸喘、肺炎、糖尿病,居然會是持續性3-9個月都會發生。

儘管Long Covid複雜,發現65歲以下的患者,反而表現更加多元,整體可以涵蓋約三分之二的症狀指標,除了認知功能問題與疲勞疼痛之外,很容易發現上述新定義的臨床症狀。顯然受Long Covid威脅,不是只限於老人,感染當下輕症或無症狀的年輕人也是。

另外先前也有別的研究,如來自以色列,推測施打疫苗後突破性感染者,也會有機會遇上Long Covid;中國也有發表在《柳葉刀》(編注1)的研究,說明雖然會恢復,速度看來是偏慢的,至少一種症狀的患者比例從6個月時的68%下降到12個月時的49%。這會是在追求病毒共存里程碑之路上,一個存在很大的威脅。

現階段疫苗退而求其次抗重症之外,抗感染還是未來需要推進的目標,但是現在疫苗也是有在研發確實對付變異株的多價疫苗(編注2),也許未來會出現在追加劑中,而這是諸多廠商,包含高端都也有在試驗的。這可能才是大眾所需要的第三劑嗎?交給未來看看吧。

在此也再次總結幾項結論,方便讀者能快速理解:

一、英國牛津研究顯示,37%的新冠康復患者會有Long Covid,並且容易延遲就醫,尤以老年症狀比較嚴重。

二、美國哈佛研究顯示,Long Covid可能更常影響 65歲以下輕症患者。

三、人類對抗病毒還是要追求有抗感染的解方出來。



編注1:《柳葉刀》(The Lancet,也譯作《刺胳針》)與《新英格蘭醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine;簡稱NEJM)、《美國醫學會雜誌》(The Journal of the American Medical Association;簡稱JAMA )、《英國醫學雜誌》(British Medical Journal,簡稱BMJ)並列為醫學四大期刊,是世界上最悠久的醫學、也是備受重視的同行評審醫學期刊之一。

編注2:依據涵蓋預防的價數,疫苗可分為「單價」與「多價」。單價疫苗含單一抗原成分,只針對一種傳染病或一種型別的病原體感染;多價疫苗則是含兩種以上抗原成分且依照適當比例混合而成。



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關於作者|姜冠宇

台北市立聯合醫院「整合醫學科/內科」醫師
「世界醫師會」倡導社群工作正式代表
「YGTMA全球台灣青年醫學會」委員長
「GCPA國際接軌文化交流協會」理事長
「跨領域外交家 」活動召集人

擁有豐富的國際衛生交流與公眾事務經驗,盼能促進更多社會對話與理解。
儘管醫務忙碌,卻一刻不得閒,更於「醫傳媒M-Media」擔任Founder、《疫週刊 PandeWeek》 出任CEO&Founder一職。

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