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不是不婚,沒遇到對的人只能等

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Photo by Nhất Hiệp from Pexels

台灣結婚率持續下滑,根據內政部戶政司公布2020年人口資料得知,結婚對數為12萬1,702對,結婚率為千分之5.16,不過初婚年齡卻逐年提高,男性初婚年齡為32.6歲,女性為30.4歲,但理論上該成為結婚主力的七年級生(30歲至39歲族群)未婚率居然高達45%,約158萬21人。是七年級生較崇尚自由?還是受現實所迫而難以步入禮堂,或者只是單純還沒遇到對的人?  

IMAGE by Raten-Kauf from Pixabay

收入談不攏是七年級生單身未婚主因

回看第一批七年級生誕生的前一年,1980年台灣男性平均結婚年齡為27.2歲,女性則更低,僅有23.6歲。擁有媒人職照、成立AiMatchMaker(AiMM)交友平台,撮合許多不同年齡層佳偶的王亭嵐曾在專欄為文指出,戰後嬰兒潮代表的四、五年級生,大多遵循父母「早結婚、早買房、早生子為人生」的觀念,即使經濟條件不富裕,也要咬牙建立一個家庭,而他們也很快就經歷了「台灣錢淹腳目」的高經濟成長、股市破萬點的黃金時代。

但迎接七年級生的卻是台灣經濟輝煌不再,與迎來更加動盪不安的時代。曾有鄉民在PTT感歎,七年級生先是成為廣設大學造成學歷貶值的教改白老鼠,出社會又遭遇金融海嘯、物價與房價飆漲,薪資卻長期凍漲的多重打擊,還要擔任對抗少子化與高齡化社會的「前鋒部隊」責任,想追求婚姻可謂難上加難,甚至說七年級生是「最慘世代」也不為過。

這些感歎大環境不友善、收入問題造成結婚困難的說法不只在鄉民之間傳遞,也像手機上不時出現的小廣告,斷斷續續出現在媒體報導中,更有不少專家以此為主題探討七年級生的婚姻問題,例如兩性作家曹雅芳就認為女性希望男方負擔更多經濟責任,進而造成「收入談不攏」問題,是七年級生單身未婚的主要原因。

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教育程度越高的女性,結婚意願越強

不過就如愛因斯坦(Albert Einstein)的名言:「我們不能用製造問題的思維來解決問題。」(We can’t solve our problems with the same thinking we used when we created them),一個問題的出現有時不是非A即B的二元關係,可能還有更多的因素隱藏其中,甚至有可能是錯誤的命題誘導人們得出「錯誤的正確答案」。

由中央研究院社會學研究所研究員鄭雁馨、許宸豪聯合發表的「台灣超低生育率的迷思與現實」就提供了不一樣的觀察角度,研究先分析台灣出生率問題,並認為出生率極低的關鍵,不在社會或媒體普遍認為的「已婚夫妻少生或不生」,而是適婚年齡女性(國民健康局將此年齡層定義為25至30歲)有偶率大幅下降,造成晚婚以至終生未婚、未育,才是台灣出生率下降的主要原因。

研究接著從有偶率問題著手,發現教育程度越高的女性對結婚的意願就越強,打破許多人「高學歷女性不想結婚」迷思,而高知識女性結婚意願高卻仍未結婚的原因,也與其他年齡層的女性一樣是「尚未遇到適婚對象」。研究指出超過9成、年紀未及30歲的台灣女性表示,在將來的某個時間點有意願結婚。但隨年齡增長至40到44歲,有此意願的比例只餘40%。此研究受訪者均將「沒遇到合適對象」列為未婚的主要原因,可見經濟環境、就業情況、名下有無房屋與男女經濟分擔等等問題,固然是影響結婚率的因素,卻不是不結婚的最關鍵原因。

有「台灣第一美女」封號的女星蕭薔,過去接受媒體採訪時曾表示自己年過50歲還沒結婚,不代表不渴望婚姻,只是「若還沒遇到那個人,妳就只能等」,結不結婚與有沒有伴侶不是判斷一個人幸福的標準,婚姻與愛情更不是人生絕對的選項。

不同世代對愛情與婚姻有不同的想像與看法,結不結婚甚至有沒有交往對象已不是評斷幸福的標準,在追求愛情與婚姻的道路上,人們更在意的或許是有沒有遇到對的人。



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