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孩子不再是幸福家庭的指標?

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「子孫滿堂」是傳統華人文化衡量一個家庭幸福與否的指標之一。但據內政部統計,台灣2020年只有16萬5,249名新生兒誕生,出生率為全球倒數第一!少子化除帶來高齡化社會外,似乎也悄悄改變了人們對幸福家庭的定義,「有孩子的家庭才算是幸福或完整家庭」的觀念正受到挑戰。

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經濟問題成為父母最主要的壓力來源

德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)社會學教授珍妮佛‧葛拉斯(Jennifer Glass)的研究指出,在孩子真正獨立前,父母的幸福感宛如坐雲霄飛車般不斷上上下下。當兒女出生的當下,父母會感受到龐大的幸福感襲來,但這幸福感通常會隨時間與照顧嬰兒的辛苦下降,到孩子出生後1年,幸福感就會低於非父母職的家庭。

葛拉斯表示,從長遠的統計來看,有無生養小孩的父母,其實幸福感相近,但有孩子的父母其焦慮、憂鬱以及陷入經濟困境比率相對較高,且經濟問題又常導致父母奔波忙碌於在工作與育兒間,演變成主要的壓力來源,使得有閒又沒照顧壓力的家庭可擁有的快樂時間,稍高於有小孩的家庭。

不過,英國神經學權威丹尼爾‧萊維坦(Daniel Levitin)則指出,人類天生對嬰兒的一舉一動都有正面積極反應與保護欲,且不論男女都會因催產素(oxytocin)的影響,讓人因為小孩而產生幸福感與愉悅感,且過程中還會對階段性的育兒有成而產生極大成就感。他以神經學角度的研究解讀「有小孩還是沒有小孩的人更幸福?」問題時指出,有小孩的幸福感依然會大於沒小孩,儘管這幸福感參雜了一些照顧上的不愉快。

IMAGE 截圖Erin’s Diary 艾琳的日常YouTube官方頻道
圖說|YouTuber艾琳自曝從懷孕到坐月子期間,就燒掉超過100萬元

生子是否幸福?先讓年輕人願意生養

場景回到台灣,2021年9月一篇發表於網路論壇Dcard的結紮文引發網友熱議,發文的男網友以「金錢考量」與「階級複製」為由決定結紮,引來其他網友近乎一面倒的支持與讚賞;台灣知名YouTuber艾琳更自曝從懷孕到坐月子期間,不滿三個月就已燒掉超過100萬元。

有趣的是,台灣家庭計劃協會所做的「2021 台灣生育意願大調查」中,有高達53%的受訪者將「經濟因素」與「育兒問題」列為造成他們不生的首要與次要原因。這與葛拉斯研究中所提的經濟與育兒問題是父母兩大壓力來源的論點不謀而合。顯然在討論生子幸福與否之前,必須要先讓年輕人願意生、願意養。

國發會人力發展處長林至美則坦言,光靠育兒津貼不足以讓年輕人敢生敢養,要落實「0至6歲國家一起養」政策還需在青年就業、婚配、住宅等等面向,全方位提升國人的婚育意願。

中央研究院社會研究所副研究員鄭雁馨指出,單從數據來看,結婚者平均雖生育2個子女,但出生率下降問題不能只看平均值,關鍵還是在越來越多人不結婚,出生率自然年年下滑,更遑論享受家庭幸福!她呼籲政府推行生育政策不能照搬外國政策;對台灣職場對育嬰假不友善的歧視與文化亦表示需改變,甚至在未婚比率連年升高情況下,台灣社會是否準備好接受「未婚生子女」來提升出生率,都是需嚴肅思考的問題。

對許多人來說,「有家庭是奢望,有孩子的家庭是夢想」,如果無法提升結婚與生育意願,「生小孩是否幸福?」不過是空談。至於已經有小孩或還不考慮有小孩的家庭,是否幸福就交由當下的感受來決定。



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