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【醫病療心】疫苗第三針的矛盾

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Image by Johaehn from Pixabay

現在全球比較大的公衛衝突,應該就是美國與以色列將對免疫力較差的族群實施第三劑,於此同時,WHO反對第三劑,因為最好的方式還是全球接種步伐一致,不要掠奪窮國,但是顯然做不到,因為許多國家自己內部壓力也很大。

在WHO宣布全球COVID-19爆發為大流行病17個月後,全世界在2021年8月4日超過了一個嚴峻的里程碑。全球確診病例現已超過 2 億!要注意,由於無症狀患者和有限的檢測量能導致未被發現的病例,實際數字可能要高得多。

全球已知病例,五個國家占一半以上,其中美國(3,530萬)、印度(3,180萬)和巴西(2,000萬)是僅有的三個確診病例超過1,000萬的國家,而且截至2021年8 月 4 日,已有超過 425 萬人死於 COVID-19,其中美國、巴西和印度的死亡人數最高。

Photo by Ian Hutchinson on Unsplash

疫苗催生第三劑,短視或防患未然


FDA(美國食品藥品監督管理局;U.S. Food and Drug Administration,簡稱FDA) 疫苗第三針加強計劃可在數週內準備就緒,目標在:

1. 65歲或以上的人和免疫功能低下的人(癌症和 HIV患者)
2. 以及在推出疫苗後不久於 12月或 1月接種的人

而根據《華爾街日報》(The Wall Street Journal,簡稱WSJ)報導,發現疫苗防疫力每兩個月下降約 6%,輝瑞(BioNTech)認為這表明可能需要廣泛使用第三針以防止不斷演變的病毒。輝瑞表示,在第二次給藥後大約8個月,抗體水平開始從早期的峰值下降。根據輝瑞的數據,第三次注射後,與兩次注射相比,18 至 55 歲人群的抗體水平增加了5倍以上,65至85歲人群的抗體水平增加了11倍以上。

莫德納公司(Moderna Inc.)也表示,預計接種兩劑疫苗的人需要在秋季接種第三針,以保持對新型冠狀病毒的強大保護,但美國大多數醫師和免疫學家表示,目前尚不清楚一般人群是否需要它們。

如果普通民眾需要助推器,美國有足夠的供應,但白宮正面臨國際壓力,要求捐贈劑量,而不是在國內啟動助推器運動。國際壓力除了WHO之外,還有無國界醫師、傳染病醫學顧問艾琳.霍夫曼.達爾(Elin Hoffmann Dahl)直批這些世界領導人是「短視」 (short-sighted way of thinking)。

白宮發言人沒有立即回應這些國際組織,僅見美國國家過敏和傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases ,簡稱NIAID)所長安東尼.弗契(Anthony Fauci)博士表示,為免疫功能低下的人提供助推器很重要。

美國要承擔的壓力也不只來自國際壓力,在內部風險評估上,白宮其實擔心民眾會決定自行獲得第三劑,從而造成更大混亂和增加尚未研究過的組合。

Image by bodkins18 from Pixabay

疫苗無100%有效,突破性病例居少數


至於第三針、第四針,多久需要一次補強針?這是正在研究而未知的,可能是每年、18個月甚至兩年,也是美國研究人員的說法,但這其中的差距會決定公共衛生執行不同等級的壓力(一年和兩年很不一樣耶)。儘管如此,通過預防大多數人的嚴重疾病,目前的兩劑一直保持良好狀態,即使是對抗高度傳染性的Delta變異。

截至目前為止,「美國突破性感染仍然很少見」這是要強調的,因為先前麻州(Massachusetts)於國慶後的報告嚇到大家!但是那概念是——有突破性感染中,Delta占74%,但就整體而言,突破性感染在已接種人群的分布為何?美國CDC(美國疾病管制與預防中心;Centers for Disease Control and Prevention)從2021年7月 26日便不再計算「並未住院或死亡」的突破性感染病例。

不過無論哪種方式,數據繼續表明疫苗在減少住院和死亡方面非常有效,雖然在社群上被喊出了6,587 例;也由於沒有一種疫苗是100%有效的,因此預計會出現突破性病例,但它們的數量只占美國完全接種疫苗的人數極少。截至7月26日,約有1.63億美國人已完全接種疫苗,CDC的數據顯示,在這些人中,發生了6,587例感染和住院合併以及1,263 例合併感染和死亡。

其實就連美國內部最大的問題,還是疫苗還未接種完全!在美國接種不足的州,醫院再次人滿為患,這才是Delta的溫床。美國的住院不若台灣,是要有一定程度無法忍受的重症才會住院。在疫苗接種率最低的五個州中,三個州的住院率有所上升,其中路易斯安那州(State of Louisiana)超過 60%的人口未接種疫苗,而COVID-19的住院人數在全國排名第二,每百萬人口中有439人住院;阿拉巴馬州(State of Alabama)和密西西比州(State of Mississippi)的三分之二尚未完全接種疫苗,緊隨其後,每百萬人中有大約360-380名冠狀病毒患者在醫院。

佛羅里達州(State of Florida)有超過一半的人口沒有完全接種疫苗,目前住院的COVID患者人數最多,為每百萬人中有 576 人;位於東海岸的接種疫苗最好的州沒有經歷過如此危險的冠狀病毒感染激增,儘管也有 35% 到 40% 的居民未接種疫苗,但住院人數大多保持在低兩位數。

以上為整理美國近期對全世界牽一髮而動全身的故事。只是究竟這個第三針、第四針會不會步入無限輪迴打的「錯誤之路」?只有時間才能夠告訴我們了。



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關於作者|姜冠宇

台北市立聯合醫院「整合醫學科/內科」醫師
「世界醫師會」倡導社群工作正式代表
「YGTMA全球台灣青年醫學會」委員長
「GCPA國際接軌文化交流協會」理事長
「跨領域外交家 」活動召集人

擁有豐富的國際衛生交流與公眾事務經驗,盼能促進更多社會對話與理解。
儘管醫務忙碌,卻一刻不得閒,更於「醫傳媒M-Media」擔任Founder、《疫週刊 PandeWeek》 出任CEO&Founder一職。

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