loader image

永不放棄,終成扭轉疫情救世主

0615-21KE-P1

IMAGE from Pxhere

「要打就打,不打乾脆繳回來算了,給那些要打的人打。」,2021年6月8日,台北市長柯文哲說了重話,原因就是北市醫院尚有6,900劑AZ疫苗(Astra Zeneca,亦稱牛津疫苗)仍未施打,顯然許多一線醫護人員正在觀望有沒有別的疫苗可以打,別的疫苗指的當然是目前台灣唯二,也就是6月9日將開始施打的莫德納(Moderna)疫苗。

為何莫德納疫苗會那麼搶手?其實莫德納與輝瑞(Pfizer/BNT)疫苗都屬mRNA疫苗,對於尚未變種的新冠病毒有效性分別高達94.1%及95%,遠高於AZ與嬌生(Johnson & Johnson)等病毒載體疫苗,所謂mRNA關鍵技術在於之前醫師會將缺乏活性的病毒注入患者體內,藉此刺激免疫系統製造抗體,而mRNA 疫苗則是將製造病毒棘狀蛋白(spike protein)的mRNA 注射進人體,讓免疫系統記憶病毒,由於冠狀病毒最大的特徵就是表面長滿了像刺的棘蛋白,一旦免疫系統認得棘蛋白,就能將侵入的病毒消滅,因此即便之後病毒不斷變種,只要調整疫苗棘蛋白內的基因序列,便能很快改善效能。

堅持理念,終獲伯樂賞識

但如此關鍵如同救世主一般的技術竟是來自一位名不見經傳的美國匈牙利裔生技科學家卡林柯(Katalin Karikó),卡林柯的博士論文主題就是「mRNA與病毒」,1985年因mRNA研發進展緩慢,不願繼續投資的藥廠抽走研究資金,而卡林柯也同時被塞格德大學(Szegedi Tudományegyetem)解聘。在丈夫支持下,她把車子賣了籌得美金1,500元飛往美國,並到費城天普大學(Temple University)當研究員,但隨即又被迫轉到賓州大學(University of Pennsylvania),1995年她的實驗室又被校方收回,不只團隊遭解散,卡林柯還被診出罹患癌症,更慘的是她所倚賴的丈夫也因簽證問題滯留匈牙利,彼此分隔了將近半年,但卡林柯依舊不願放棄,一邊治病,一邊設法到處籌措經費,因為她深深相信她的研究只差一步,就能石頭變黃金。

果然皇天不負苦心人,苦熬3年後她終於拿到一筆10萬美元經費,不僅遇到志同道合的免疫學家魏斯曼(Friedrich Weismann),更被獨具慧眼的伯樂、史丹佛大學教授(tanford University)羅西(Derrick Rossi)看重。羅西將卡林柯和魏斯曼的研究帶到哈佛大學(Harvard University)醫學院並成立研究室,而羅西正是生物技術公司莫德納的3位創辦人之一。mRNA疫苗對比其他疫苗更大的優勢就是更新速度,只需病毒完整的遺傳密碼,就能製造出疫苗。因此面對變異株的威脅,在新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)密碼釋出後,莫德納只花25天,而輝瑞也只花了6週,就研製出新疫苗,由於卡林柯的堅持與不放棄,這位曾經被趕出實驗室的科學家,不僅成了此刻疫情肆虐的的救世主,更成為2021年諾貝爾醫學獎呼聲最高的候選人。她的發現,在一片疫情帶來的死氣沉沉中,灑出遍地的希望與光茫。

#職場甘苦 #疫苗 #諾貝爾獎 #冠狀病毒 #基因序列
#看文章學英文|immune system 免疫系統

讀時事還能學英文,就到FUNDAY去!

分享此文章

分享在 facebook
分享在 email
0 則留言
Inline Feedbacks
閱讀所有留言
Scroll to Top

想看更多好文章?

立即免費註冊
即可發表留言

並享 FUNDAY 英語教育30天全功能訂閱服務

並享 FUNDAY 英語教育30天
全功能訂閱服務