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一人經濟成顯學,YOLO風潮席捲全球

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IMAGE by gonghuimin468from Pixabay

疫情衝擊所有人的生活,讓許多產業面臨生存危機,卻也讓人窺視到新的商機來臨。「YOLO」(You Only Live Once,你只能活一次)經濟便是新世代思維與疫情衝撞下快速發展的產物。YOLO經濟有何獨特之處?它會是潛力無窮的新藍海,或者又是一個鬱金香狂熱的泡沫?

從生活態度變冒險經濟代名詞


YOLO起初僅是歐美「千禧世代」(Millennials,1980年代至1990年代出生)的生活觀,意即人只能活一次,所以要盡情為自己而活,鼓勵大眾盡情消費與創業,而美國《紐約時報》(The New York Times)便將這股風潮稱為YOLO。而席捲全球的新冠肺炎,也意外替這股商業浪潮發揮推波助瀾的功能,讓「一人經濟」與「冒險經濟」幾乎成為YOLO專屬的代名詞。

英國《金融時報》(The Financial Times)調查發現,2020年35歲以下的年輕人有5%自行創業,相較2018年大幅成長15%,這在創業風氣甚微的英國可謂非同小可;疫情造成的就業困難與失業問題,讓英國年輕人認為生涯規劃該要更加獨立,不應再由企業主導一個人的就業與生活,雖然他們普遍沒有存款習慣,但因疫情支出減少,反而多了可運用的資金,讓英國年輕人選擇自行創業,或是投資虛擬貨幣。這股創業潮已為英國貢獻1,250億英鎊的產值。(約新台幣4兆9,000億元)。

而YOLO在美國則是掀起全球知名的「 GameStop事件」,全球散戶集結在美國網路論壇「Reddit」的華爾街版(wallstreetbets),商討對抗放空機構「香櫞」(Citron Research)對遊戲經銷商GameStop(遊戲驛站)的「做空」策略(空方借入股票並迅速賣出,希望從其他投資者手中以低價買回股票,並將股票還給借貸方,從中賺取差價。),結果散戶以買進GameStop股票的方式戰勝香櫞的操作,成為罕見的散戶打敗華爾街菁英的案例,也讓世人見識到YOLO不是只能單打獨鬥,也能集結成群發揮超乎想像的力量。

IMAGE from Pxhere

高齡少子網路催生「一人經濟」


YOLO到了民風相對保守的亞洲則成了另一種風景,特別是在強調集體主義的日本與韓國,YOLO更像是「個人化服務」的極致,一個人吃飯、小酌,甚至是一個人的婚禮與葬禮都能包辦在內。日本知名經濟評論家大前研一(おおまえ けんいち)在其2011年的著作《一個人的經濟:成熟市場也有大金礦》(民の見えざる手 デフレ不況時代の新・國富論)就預見一人經濟的到來。

大前研一認為一人經濟是在「高齡化」、「少子化」和「網路化」三方串連的連鎖效應下產生的;日本厚生勞動省2014年所發布的調查報告,預估2030年日本30歲以上的單身族將高達1,600萬人,而這些單身族不一定沒有伴侶,只是生活方式更接近單身者,他們追求一人獨處的快樂與消費自主的極致,比起傳統家庭,這些單身者更願意將時間、金錢花費在自己身上,因此專門替單身者到府清潔、料理教學服務與一人份電鍋等等商品,都在日本大受歡迎。

在韓國,一人經濟更像是對傳統文化與低薪問題的反抗,韓國健康與社會事務研究所(Korea Institute for Health and Social Affairs)在2018年的調查發現20到44歲的韓國國民,有高達51%男性和64%女性「選擇單身」,其原因正是韓國低薪與失業問題所致,但低薪與工作不穩定,卻反倒讓韓國年輕人更願意消費的誘因,韓國購物網站「Gmarket」2019年的調查發現,20多歲年輕人購買名牌與奢侈品的比例大幅增加,其中又以男性最為突出,名牌包與名錶這類物品,相比同期成長高達386%與227%,而鼓勵消費、著重當下物質滿足的「去他的費用」(시발비용),更成為登上韓國Google網站的流行語;此外,這些年輕人也更勇於挑戰韓國長久以來的「歧視單身」文化,其結果正是讓老一輩韓國人意想不到的「一人用餐」逐漸流行開來。

Photo by Amina Filkins from Pexels

一人經濟潛力無窮還是新泡沫?

台灣集體主義文化雖然不若日本與韓國盛行,但與日韓一樣都面臨人口老化問題,內政部統計發現,2020年台灣單獨生活戶已來到304萬戶,占家庭總戶數的34%,隨著2021年1月人口正式進入負成長,也讓台灣正式具備大前研一「一人經濟的三條件」。

不過在此之前,台灣早已進入一人經濟的時代,例如持續擴點的個人卡拉ok「電話亭KTV」便是最明顯的例子。台大學國企系教授謝明慧以小坪數房屋、迷你家電與共乘和代駕為例,顯示一人經濟早已悄悄深入生活中,且不同年齡層的單身者,所需求的商品也不同,年輕的單身者可能更願意投資自己,如充實知識、健身和購買表達自我的物品;中年或退休單身者可能更會將資源投在生活或健康用品上,且以趨勢來看,一人的商機未來會持續成長。

雖然YOLO在亞洲與歐美呈現出不同的樣貌,但都呈現出年輕世代對消費與人生觀的改變,縱然一人的經濟潛力無窮,卻也暴露出潛在的社會問題;近來比特幣(BTC)等虛擬貨幣的瘋狂漲跌,也顯示年輕人以YOLO為宗旨進行冒險經濟的風險。或許「你只能活一次」和「為自己而活」顯得有些太過個人主義,但如何修正這時代的缺失,讓下一代有更好的生活,才是所有人必須思考的課題。

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