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抗疫不分你我,替長者撕下「頑固老害」標籤

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IMAGE by RODNAE Productions from Pexels

台灣疫情持續升溫,「非必要別外出、外出一定要戴口罩」不僅僅是口號,更是防止疫情繼續蔓延的關鍵。但即使政府祭出相關罰則與飽受旁人異樣眼光,卻仍有人不願戴上口罩,其中又以老年人最多,但批判與責難無助於解決問題,真正應該做的是「如何幫助他們面對疫情」。

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老年人不一定意識到自己犯錯


美國愛荷華大學(The University of Iowa)心理學助理教授維賽爾(Jan Wessel)2018年率領研究團隊,對38名平均年齡22歲的年輕人,與39位平均年齡68歲的老年人進行認知實驗,結果後者有超過三分之一沒意識到自己在實驗過程中犯錯;研究團隊還發現,這些老年人被告知犯錯時,甚至沒出現一般人認知到自己發生錯誤時,會自然出現的瞳孔放大反應,這表示實驗中的老年人不只沒發現自己犯錯、甚至可能不覺得自己有錯。

因此老年人不願配合戴口罩,除了常見的「怕熱」、「呼吸困難」等理由外,也可能與沒意識自己行為是錯誤的有關,這時旁人就很難用糾正的方式要求他們配戴口罩。這也意味著老年人更容易被病毒感染,進而成為疫情的擴散源。

雪上加霜的是,許多長者的日常習慣就是找其他同年齡層的人串門子,加深了外界對老年人的負面印象。而台灣老年人不願配合防疫措施與群聚的舉動,就連外媒《彭博》(Bloomberg)也將近來台灣疫情失控的部分原因,歸咎在不願配合戴口罩的老年人身上。然而,有時老年人群聚是有不得不的原因,例如先前一名確診的台北市萬華區長者,就是一名與另外9人同住、共用廁所的蝸居弱勢老人,且光是台北市社會局所列冊管理的蝸居地就有30處,顯見協助老年人防疫仍有進步空間。

IMAGE by Alex Green from Pexels

齊心抗疫,從關懷長者做起


長期關懷台灣弱勢長輩的「弘道老人基金會」,觀察疫情爆發後的老年人生活發現,長者並非像外界以為的「頑固老害」,因為許多長者不一定有、或是擅長操作3C產品,導致他們接收資訊的速度沒有年輕人快,更有甚者,一些弱勢老人家中就連電視、收音機都沒有,加上許多老年人患有老花或重聽,妨礙他們接受訊息,自然會與外界有相當程度的資訊落差。

此外,老年人接收訊息的速度也不比年輕人,因此很難在第一時間理解如潮水般湧來的資訊,甚至可能曲解訊息和誤信假消息。因此弘道老人基金會執行長李若綺就建議,應以勸導和關心代替責備,耐心引導老年人接收並理解正確的訊息,如果是與長輩同住在一起,就應多注意長輩的行為,並提醒他們最新的防疫觀念;如果沒同住,也可多打電話關心他們。最重要的是,要釐清長輩不懂或錯誤之處,耐心替他們解釋,並讓他們遵守防疫措施。

單方面的指責與貼標籤,除加深仇恨與對立外,對抗疫沒有幫助,因此在發現家中或其他老年人做出不符防疫規範的行為時,應以關心和引導的方式,將正確的防疫資訊傳達進他們的心坎裡,如果大家能齊心對抗不分你我的病毒,拉一把身旁需要幫助的人,相信能讓台灣更快擺脫疫情。

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