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2025年,台灣將邁入高齡與超高齡社會

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Photo by RODNAE Productions from Pexels

你是否發現,過了三十歲後,從前一起暢談青春的朋友們逐漸變少了,每次與剩下來的朋友聚會,度過一小段「談天說地」的熱身後,大家會轉而開始自述家裡關於「長照」的問題呢?例如帶著父母勤跑醫院,睡在父母的病床旁邊,聽主治醫生講解病情,最後帶著病患回家,忽而悠悠想起,從前臂膀見狀,眼神炯炯的父母突然老了──如同日本小說家村上春樹所說:「人不是慢慢變老的,而是一瞬變老的。」

非母親只是披著母親皮囊的怪物


那麼,當我們逐漸成為老人,並且持續照顧更老的人時,究竟會發生什麼事呢?日本曾有過許多類似的新聞:一個趨近退休年紀的藍領,因受不了長期照顧失智的母親,進而將她勒斃,並試圖跳樓自殺。警方將犯人救下,記者詢問起犯案動機「她可是你的母親啊,你怎麼下得了手?」犯人面目呆滯,用近乎絕望的口氣說:「她不是我媽媽,當只是披著我媽媽皮囊的一個怪物罷了。」

據行政院國家發展委員會報告指出,台灣可能會於2025年分別邁入「高齡社會」及「超高齡社會」,躍升速度遠超英、美等大國,在亞洲地區則甚至能趨近於南韓。長照的需求日益擴大,高齡人口在未來需要更多安養機構之外,知曉訊息的我們,到底能做些有什麼呢?

Photo by RODNAE Productions from Pexels

多看看老人家,重塑記憶細胞


老年化的比例越來越高,以東亞為例,南韓近年的生育比已經正式變成負成長──也就是說,幼兒的出生速度早已趕不上老年人口的逝去,我們甚至可以想像,當自己的雙親進入65歲的退休年齡之後,周遭的朋友們卻一個孩子也沒生出來,加上醫療進步,演變成「老人照顧老人」的局面──我們想像自己是一個白髮蒼蒼,即將退休的老人,才剛起床,刷洗完假牙,馬上又要餵食雙親一口流質食品。

我們不知父母何時會變成「怪物」,但我們唯一要做的是,趁他們喪失能力之前,盡可能的陪伴。我們常說,多去「看看」老人家,「看」這個動作的確是有功效的;人類的視覺效果並不是發生在眼睛,而是發生於大腦──也就是說,眼睛只是蒐集光線的照相機,趁我們還年輕,把美好的畫面轉為訊號,儲存在海馬迴之中,並且轉化成長期記憶,存入皮層。

記憶細胞:它們會彼此連結,重寫彼此,只要讓它們說話,讓它們在腦中重塑我們的父母,怪物的皮囊就只是表象,裡頭的靈魂會在我們的記憶裡重生。下一次過年,不妨回家好好與父母說說話,端詳他們的臉龐,你的記憶會擅自為大腦組織一小段故事,你的心將會為此刻永遠停留。

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作者|曹馭博

風城人,畢業於淡江大學中文系學士、東華大學華文系創作組碩士。

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