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月經貧窮,今夏國中生生理用品免費?!

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Photo by Polina Zimmerman from Pexels

台北市教育局近期效法紐西蘭、蘇格蘭等國家,為改善月經貧窮和提升性別意識,鎖定10所國中,每個月固定發放衛生棉,預計2021年6月開始,若反應良好,有很大的機會將法案擴散至全台北的國中。此舉為尚未出社會的國中女孩們省去一大筆購買生理用品的費用,帶她們脫離「月經貧窮」的窘境。

然而「月經貧窮」到底是什麼呢?

IMAGE by PatriciaMoraleda from Pixabay

買不起生理用品,改用樹葉襪子代替


每個月生理期所造成的不便,是每位女性的成長必經課題。生理用品如衛生棉、棉條、經前經後的護墊等等是女性的日常必需用品。衛福部在2017年時允許月亮杯在台灣販售,月亮杯清洗之後可重複使用特質和必需頻繁更換的衛生棉相較環保又省錢,但是許多女性不習慣異物侵入私密處的感覺,再加上一個月亮杯要價1,300-2,000新台幣不等,對於許多經濟拮据的女性而言,仍然非常昂貴。因此,在台灣使用月亮杯的女性仍占少數。

購買生理用品對於一般女性而言有如呼吸空氣般自然,但是你知道在世界各國的角落,有多少女性負擔不起生理用品的花銷而改用樹葉、襪子來代替衛生棉嗎?聽起來很不可思議,但她們確實陷入「月經貧窮」的困境中。

「月經貧窮」(period poverty)的定義其實很簡單,指女性因貧困而無法負擔生理費用。

根據專業醫師的計算,女性初經至停經的平均年齡為12-50歲,期間大約有400次月經週期。一生至少要用掉14,400片衛生棉,以開架式藥妝店的平均價格單片日用6元、夜用13元來說,女性一生將花費86,400-187,200元買衛生棉片,更不用說因經痛而購買的止痛藥費用。在一般女性的日常生活中,很少會特別計算購買衛生棉所需花費,因為是日常備品,但是對於經濟拮据的女性而言,在價格昂貴卻又不得不使用的情況下,往往使得生活經濟更加困窘。

Photo by Polina Zimmerman from Pexels

生理弱勢受重視,女性月經去汙名化


日本NHK電視台報導,在疫情的肆虐下,一名日本女大生的月薪從10萬日圓降為2萬日圓,在基本吃飯都成問題的困境下,更無法負擔生理用品的花費。若是減少更換衛生棉的次數或是用其他物品替代則容易造成衛生問題、細菌感染,一旦狀況變得嚴重到必須就醫程度,所需支付的醫藥費更加驚人,實在得不償失。日本政府為因應此困境,已計劃從2020年國家預備金撥出13.5億日圓,為陷入月經貧窮的女性們提供免費生理用品。

除了日本之外,蘇格蘭早在2020年的11月25日以壓倒性的勝利通過「生理用品免費法案」,為第一個針對月經貧窮狀況立法的國家,更是為蘇格蘭女性擊垮月經貧窮,建立一個衛生、友善的社會。台灣近幾年也日漸重視女性生理平權的問題,除了民間發起的第一個以月經平權為關懷向的團體「小紅帽Little Red Hood」之外,政府方面,發放衛生棉給國中少女的舉動可看出公權力不再只是被動的回應人民要求,關心女性每月的生理問題反映了台灣社會的性別平權跨出的一大步。

我們可以從各國修法的例子看出,生理弱勢已經逐漸受到大眾的重視,女性的月經也去汙名化,不再被視為骯髒不潔的象徵,反而應獲得尊重。這樣的進步觀念見證了和過去的落後不同的人類社會的文明,也讓大眾對政策改善弱勢處境有更大的信心。

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作者|馮茵

文學和動漫狂熱者,喜歡暫時逃到別人的世界裡。

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